Happamuus

Happamuuden mitta on pH. Asteikon keskipistettä pH-arvo 7 kutsutaan neutraaliksi pisteeksi. Lukuarvon pienetessä tästä happamuus lisääntyy. Lukuarvon kasvaessa tästä emäksisyys lisääntyy.

Elintarvikehygieniaa uhkaavat bakteerit lisääntyvät parhaiten neutraalilla alueella. Niiden kasvua voidaan ehkäistä lisäämällä tuotteen happamuutta. Kasvisten ja maidon hapattaminen sekä kasvisten säilöminen etikkaliemeen ovat ikivanhoja säilöntätapoja, jotka perustuvat tähän.

Homeet ja hiivat pystyvät lisääntymään laajalla pH-alueella.