Vesi

Vesi on välttämätöntä mikrobien lisääntymiselle.

Kuivien tuotteiden hyvä säilyvyys perustuu siihen, ettei niissä ole mikrobeille vettä. Monet kuivatut tuotteet on kuivattu 30­–70 asteen lämpötiloissa. Haihduttamalla vesi pois tuotteesta estetään mikrobien lisääntymistä, mutta mikrobeja ei tuotteesta ole varsinaisesti tuhottu. Siinä voi olla bakteerien, hiivojen ja homeiden itiöitä.

Mikrobiologiassa tuotteen vesipitoisuudesta käytetään käsitettä aktiivinen vesi, veden aktiivisuus. Sillä tarkoitetaan vettä, joka on vapaata mikrobien käytettäväksi. Se ei ole kemiallisesti sidottuna johonkin ainesosaan. Suolan ja sokerin käyttö säilönnässä perustuu siihen, että ne sitovat vettä sellaiseen muotoon, etteivät mikrobit voi sitä käyttää. Marmeladissa sokeripitoisuus yli 50 % tai suolasienissä suolapitoisuus yli 10 % estää mikrobien lisääntymisen. Oheisesta taulukosta näkyy, että pudottamalla aktiivisen veden määrää osoittava aw-luku alle 0,80 kuivaamalla tai kemiallisesti ehkäistään tehokkaasti mikrobien lisääntymistä. Vain jotkut homeet pystyvät lisääntymään vielä aw-arvon ollessa 0,60.