Vanhuksen ummetus ansaitsee myös lääkärin huomion

09.01.2007
Ummetus on vanhuksilla yleinen vaiva, vaikka ikääntyminen ei välttämättä johda
siihen automaattisesti. Vanhuksen ummetuksen hoito jää usein vanhainkodin
henkilökunnan kontolle. - Ummetus ansaitsee kuitenkin myös lääkärin huomion,
totesi lääketieteen lisensiaatti HELKA HOSIA-RANDELL Valtakunnallisilla
Lääkäripäivillä Helsingissä.

Kotona asuvista vanhuksista 15-20 prosenttia kärsii ummetuksesta kun taas
vanhainkodeissa asuvista jopa 50-80 prosenttia. Vanhainkodeissa asuvista
vanhuksista 50-74 prosenttia käyttääkin säännöllisesti ummetukseen käytettäviä
lääkkeitä, laksatiiveja. Ummetus on noidankehä, joka voi johtua joko fyysisistä
tai psyykkisistä syistä. - Ummetus laskee vanhuksen elämänlaatua, mutta myös
huono elämänlaatu aiheuttaa ummetusta, Hosia-Randell totesi.

Luumu ei välttämättä hyvä ummetuksen hoitokeino

Vanhuksen ummetusta helpottaa kuidun lisääminen ruokavalioon ja ylipäätään
ravinnon ja nesteen määrän lisääminen. Välipaloja syövien vanhusten on havaittu
käyttävän vähemmän ummetuslääkkeitä kuin niiden, jotka eivät välipaloja syö.
Esimerkiksi ruisleipä on hyvä kuidun lähde, mikäli vanhus ei saa siitä
ilmavaivoja ja vatsanväänteitä. Myös pre- ja probiooteista ja liikunnan
lisäämisestä on havaittu olevan hyötyä myös vanhuksille. Lääkehoito on usein
perusteltua vanhuksen ummetuksen hoidossa.

Luumu on perinteinen ummetuksen hoitoon ja ehkäisyyn käytetty ruoka-aine ja
luumuja onkin kehotettu syömään esimerkiksi 7 päivässä. Luumun käyttö
ummetuksen hoitona perustuu siihen, että sitä pidetään luonnollisena
hoitokeinona. Hosia-Randell ei kuitenkaan välttämättä suosittele sitä vanhuksen
ummetuksen hoitoon. - Luumu voi pitkäaikaisessa käytössä huonontaa suolen
toimintaa. Luumun sisältämien yhdisteiden on nimittäin havaittu ärsyttävän
suolen limakalvoa.

Ripuli vanhuksilla ummetusta harvinaisempaa

- Ripuli on vanhuksilla ummetusta harvinaisempi vaiva, kertoi puolestaan
gastroenterologian erikoislääkäri URPO NIEMINEN Helsingin yliopistollisesta
keskussairaalasta. Vanhukselle voi kuitenkin aiheutua ripulia samoista syistä
kuin nuoremmilla henkilöillä. Ripulia voivat aiheuttaa esimerkiksi virusten,
bakteerien, sienten ja parasiittien aiheuttamat infektiot. Mahalaukun alentunut
haponeritys ja vanhuksen alentunut vastustuskyky helpottavat mikrobien työtä.

Myös monet lääkkeet voivat olla vanhuksen ripulin taustalla. Tällaisia ovat
esimerkiksi sydän- ja verisuonisairauksien hoitoon käytetyt lääkkeet ja
särkylääkkeet. Myös keinomakeuttajat, kuten sorbitoli ja ksylitoli voivat
aiheuttaa vanhukselle ripulia.

- Ei tule unohtaa, että vanhuksenkin ripulin syynä voi olla myös keliakia,
Nieminen muistuttaa. Tähystystutkimukset ovat hänen mukaansa turvallisia
tutkimuksia myös vanhukselle. (Finfood)